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서라벌대상 여자부문 수상자

경주행복학교 서영자 교장
손석진 기자 기자 / press@srbsm.co.kr입력 : 2014년 10월 01일
   
▲ 서영자 행복학교 교장

18년째 문맹자 무료교육과 독거노인 홀로서기 지원에 매진

문맹자들에게 한글을 가르치는 봉사자로 시작해 18년째 무료로 한글교육은 물론 혼자 사는 노인들의 뒷바라지까지 맡고 있는 열혈 여성이 있어 올해 서라벌 봉사대상의 여성부문 수상자로 선정했다.
제9회 서라벌봉사대상 여자부문 수상자의 주인공은 경주행복학교 서영자 교장(52. 사진)

경주가 고향으로 경주여자중·고등학교와 동국대학교 국어국문학과를 졸업한 서 교장은 처음 초·중학생들에게 수학 과외공부 강사를 하던 중 노인들의 한글교육과 인연을 맺었다.

지난 1997년 경제적인 여건으로 제때에 정규학교에 다니지 못해 한글을 익히지 못한 어르신들이 공부하던 성건동 경주청년회의소 지하 강당의 당시 경주한글학교의 강사로 봉사활동을 나가게 된 것이다.
이후 서 교장은 2001년부터는 학교 교장까지 맡으면서 18년째 어르신들에게 한글 강의와 독거노인들의 뒷바라지를 하는 외길인생을 가고 있다.

특히 서 교장은 자신이 과외교습으로 번 생활비를 아껴 쓰면서 무료로 어르신들에게 교육을 시키는 등 숭고한 희생정신으로 봉사활동을 펴고 있다.  서 교장은 “그동안 모두 1500여명의 어르신들이 한글을 깨우치게 했으며 이 가운데 일부는 검정고시를 거쳐서 상급학교에 진학도 했고, 한자와 영어도 배우는 분들도 있다. 그리고 올해 88살인 할머니도 열심히 공부를 하고 있어 자연적으로 면학분위기를 만들어 준다”고 설명했다.

14년 전부터 학교운영까지 맡은 서 교장은 지난 2010년부터는 학교 명칭도 경주행복학교로 고치고 운영방침도 한글 문해교육에서 성인평생교육으로 바꿔 초등교육을 마친 노인들은 중등과정수업을 계속받고 있으며, 노인들의 재교육과 독거노인 홀로서기를 돕고 있다.

국문을 해득한 이 중 가장 나이가 많은 어르신은 88살인 경주행복학교는 2011년 5월 제1회 초등학교 졸업식을 하고 30명의 졸업생을 배출했다. 개교 15년 만이다. 또한 초등과정 수업을 마친 노인들은 대부분 중등과정을 밟고 있어서 노인들의 평생교육 프로그램에도 한 몫을 담당하고 있다.

서 교장의 이 같은 노력으로 경북평생학습상에 도전한 경주행복학교 출신 어르신 학생들은 지난 2008년도에는 학습자부문에서 우수상을 탔으며, 2010년에는 최우수상, 2011년에도 우수상, 전국한글백일장에서도 2011년에는 11명이 2012년에는 4명이, 지난해도 2명이 수상하는 성과를 거두기도 했다.

서 교장의 이 같은 미담이 알려지자 변호사 등 다양한 직업의 인사들이 모여 ‘경주행복학교를 아끼는 단체’란 이름의 약칭인 ‘경주행아단(단장 강석근 동국대 교수. 후원회원 80명)’을 조직해 노인교육에 매진하고 있는 서 교장을 돕는 일에 앞장서고 있다.

경주행복학교에서는 또 2010년부터는 ‘행복뜨락’이란 학교 전용 블로그까지 개설해 매일 수백여명의 방문자가 다녀가고 있으며, 작품집인 ‘패랭이꽃의 꿈’이란 책까지 해마다 발행하고 있다. 그동안 학교가 없어 더부살이를 해오던 경주행복학교는 서 교장 등의 노력으로 최근에는 중앙시장 동편 고려건재사 2층 건물에다 새 보금자리도 마련했다.

서 교장의 이 같은 노력이 널리 알려져 2008년에는 경북도로부터 경북평생학습상(기관부문)을 수상했으며, 2010년엔 대한민국 평생학습상을, 2011년에는 포항MBC로부터 삼일문화대상 교육본상을, 지난해엔 대한민국 자원봉사대상 장관상을, 올 7월엔 경북여성상 올해의 여성상을 각각 수상했다.

지금도 노인복지를 위해 열심히 봉사활동을 하고 있는 서 교장은 “남은 세월도 어려운 이웃을 돕는 일에 온 힘을 기울일 터”라고 덧붙였다.

손석진 기자 기자 / press@srbsm.co.kr입력 : 2014년 10월 01일
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