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경주 관광객 1200만명! 다 어디로 갔나?정확한 통계 바탕으로, 실효성 있는 관광정책 세워야
조병준 기자  |  press@srbsm.co.kr
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승인 2017.07.11  12:46:01
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세월호, 메르스, 지진. 매년 굵직굵직한 사고가 터졌다. 아이들의 안타까운 소식에 수학여행은 전면 중단되고, 메르스와 지진 공포에 관광객의 발길이 끊겼다. 관련 업계는 큰 피해를 보았다.

하지만 경주시 관광객 통계를 보면 상황이 다르다. 세월호 사고가 난 2014년에 1382만명이 경주를 찾았다. 메스르가 퍼진 2015년에는 1136만명, 지진이 난 지난해에는 1095만명이 왔다. 대형 사고들이 터짐에도 5년 동안 매년 1200만명 이상이 방문했다는 말이다. 과연 그럴까?

전체 관광객 수 통계는 어떻게 낼까? 제주도처럼 섬이 아니라면, 전체 인원을 측정하기란 거의 불가능하다. 경주시에서는 1987년부터 방문 인원을 추정해오고 있다.

우선 ‘경주에 오는 관광객이라면 불국사에 올 것’이라고 가정한다. 이에 따라 불국사관광안내소 직원이 매일 불국사 공영주차장과 불국사 입구 주차장에 세워진 차량의 대수와 탑승인원을 추정해 시에 보고한다. 시에서는 이 인원에 불국사를 찾지 않은 수를 고려해 25%를 더한다. 이를 1년간 합한 수가 경주 관광객 1200만명이다.

실제 불국사 입장객수는 5년 평균 156만명이다. 같은 곳에서 측정했는데도 경주시 통계가 불국사 입장객수보다 7.8배나 많다. 정부에서도 기술적인 문제로 정확성이 떨어지는 이러한 통계를 공식 인정하지 않고 있다. 지자체가 홍보 목적으로 자체적으로 조사한 것이다.

보문관광단지 관광객도 실제 인원과는 거리가 멀다. 경북관광공사는 지난해 보문단지 방문객이 589만명이라고 했다. 이는 호텔 및 콘도 숙박인원과 경주월드, 골프장 등의 입장 인원을 모두 합한 수에 불과하다.

외국인 관광객수 측정도 허술하다. 불국사 주차장에 세워진 관광버스 유리창에 일본어가 적혀 있으면 일본인, 중국어가 적혀 있으면 중국인 하는 식이다.

   
▲ 경주시, 경북관광공사, 불국사에서 발표한 관광객 수 도표
   
▲ <단위: 만명>

과거 열린 공간에서 관광객을 측정하기란 매우 어려웠지만, 기술이 발전하면서 기업과 정부 등에서는 다양한 시도를 하고 있다. 그 중 ‘빅데이터’가 주목을 받고 있다. 이동통신사의 데이터, 카드사의 매출정보, 소셜미디어, 포털사이트 리뷰 등 방대한 자료를 분석해, 관광객의 유형, 소비패턴, 이동경로, 선호도, 만족도 등을 알아내는 것이다. 이를 통해 실효성 있는 관광정책을 수립할 수 있다.

경주시에서도 지난해 이동통신을 활용한 빅데이터 연구용역을 실시했다. 다만 기술적인 한계로 기대보다 정확하지 않았고, 올해도 예산이 있지만, 하지 않을 예정이라고 했다. 장기적으로 정확도가 올라가면 경주시에서도 빅데이터를 활용하겠다는 입장이다.

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